Westernridning

Skrevet af Rikke Weis d. . Postet i Quarteren

Westernridning er en stilart for sig selv, som IKKE må forveksles med f.eks. rodeo.

Westernridning har i de seneste år taget meget til i Europa, og der bliver dyrket westernridning på højt plan i mange europæiske lande. Her tager Tyskland en førerstilling, men der bliver mere og mere af den form for ridning i Norden. De disciplinerne, som der til stævnerne konkurreres i, tager deres udgangspunkt i de gamle amarikanske cowboys daglige arbejde bl.a. med kvæget. Man har så taget forskellige elementer ud af dette arbejde og overført dem til ridediscipliner (over 20 forskellige – ikke alle bliver brugt i Europa). Til de normale AQHA stævner, samt til mange All-Breed stævner herhjemme rides der efter AQHA regelbogen. AQHA står får American Quarter Horse Association, og de discipliner, som vi oftest konkurrerer i i Europa er:

HALTER Discipliner:

HALTER:
Halter er en eksteriørbedømmelse af hesten, hvor hestens konformation evalueres ud fra nogle racekarakteristika og idealer. Halterklasser er opdelt i hingste, hopper og vallakker og i aldersgrupper. Hestene showes i en lædergrime fra jorden, så dommerne kan bedømme kvaliteten af hestens bevægelser samt evt. haltheder. Hestene bedømmes ud fra deres balance, bygningsmæssige korrekthed, race- og kønskarakteristika samt graden af hestens muskulatur. Af ovenstående er hestens balance og konformation vigtigst.

PERFORMANCE HALTER:
Performance Halter er en Halter klasse, som kræver at hesten, der showes har optjent enten en Performance eller Racing Register of Merit. En Performance Rom optjenes, når hesten har vundet 10 AQHA point i performanceklasser (rideklasser). Performance Halter deles også op i mares, stallions og geldings.

SHOWMANSHIP AT HALTER:
Denne klasse er kun åben for YOUTH & AMATEUR ryttere. Her vises hesten også i en lædergrime fra jorden. Klassen er designet til at bedømme udstillerens showmanship evner, og dommerne evaluerer groomingen af hesten, samt udstillerens evne og ekspertise til at præsentere hesten på bedst mulige måde. Hver deltager skal udføre et såkaldt pattern (et lille program), der er designet af showmanagementet og godkendt af dommerne. Dommerne ligger stor vægt på præcision og graden af selvtillid vist af equipagen.

WESTERN Discipliner:

WESTERN PLEASURE:
Western Pleasure er en af de mest populære AQHA show discipliner der er. Deltagerne konkurrerer på samme tid i arenaen dvs. alle equipagerne er inde på én gang. Hestene skal fremvises i "Walk" (4 taktet skridtbevægelse), "Jog" (2 taktet langsom og afslappet trav) og "Lope" (3 taktet langsom og afslappet galop) på begge volter. Rytterne kan også blive bedt om at vise "Back Up", hvor hesten bakkes eller en "Moderat extension" af gangarterne, hvis dommerne ønsker at se en øgning af de forskellige gangarter. Hestene bedømmes på kvaliteten af deres bevægelser, når de går afslappede i en naturlig balance og for en løs tøjle.

WESTERN RIDING:
I denne disciplin bedømmer dommerne hestens evne til at udføre en række galopskift (changementer) samtidig med både for- og bagben så præcist og let så muligt. Der er 4 forskellige forudbestemte patterns, som vælges af showmanagement og dommer fra AQHA regelbogen. Alle patterns indeholder en bom, som både skal passeres i Jog og Lope, samt en række af af kegler, hvorimellem galopskiftene skal ligge. Pattern starter med, at hest og rytter laver overgang fra Walk til Jog til Lope, hvorefter der Lope's gennem resten af pattern, indtil det slutter med en Stop og Back Up manøvre. Der gives plus fra dommerne til den hest, der kan skifte flydende, naturligt og præcist i midten af keglerne gennem pattern.

WESTERN HORSEMANSHIP:
Western Horsemanship er igen en disciplin, der kun er åben for YOUTH og AMATEUR ryttere. Equipagen skal være iklædt western udstyr, og klassen er opdelt i 2 sektioner: den første del består af et forudbestemt pattern designet af showmanagement og godkendt af dommer. Et pattern rides individuelt, og det skal indeholde manøvrer i alle 3 gangarter: Walk, Jog & Lope. Den anden del består, af det der kaldes "Railwork", hvor alle equipagerne er inde sammen i arenaen langs hovslaget. Dommerne fokuserer på rytterens opstilling, sæde og evne til at kontrollere hesten. Plus gives til den equipage, der let og elegant kan gennemføre pattern uden synlig hjælp af hjælperne samt med en hest, der villigt guides gennem pattern.

TRAIL:
Trail er en klasse, der tester hestens manøvredygtighed gennem en "forhindringsbane". Denne forhindringsbange skal forestille at vise nogle af de vanskeligheder, som en cowboy ville kunne komme ud for i sin færden i terrænet. Et trailpattern designes og vælges af showmanagement, samt skal godkendes af dommeren. Der er en række obligatoriske forhindringer herunder: GATE/Låge, som rytteren skal åbne, passere og lukke igen fra hesteryg. Derudover skal der være en række bomme på jorden, som skal passeres i WALK, JOG og LOPE. Disse bomme kan til de meget store stævner være løftet for at øge sværhedsgraden. Der vil også altid være en manøvre, hvor hesten skal bakke, fx igennem et "L". Andre forhindringer, som man kan møde på en trailbane er fx en bro, som skal passeres, eller en postkasse som skal åbnes. Dommerne bedømmer equipagerne på hestens villighed, lethed og evne til at navigere mellem og over forhindringerne.

REINING:
Reining kaldes for westernridningens "dressur". Der findes 15 forudbestemte AQHA reiningpatterns, som showmanagement kan vælge imellem. Alle patterns indeholder følgende manøvrer: CIRKLER, hvor der rides i store hurtige cirkler og små langsomme, hvor hestens evne til "speed control" samt skifte galop vurderes. SPINS, der dækker over 4 hurtige bagpartsvendinger til venstre og 4 til højre. RUN DOWNS, er en manøvrer hvor hesten viser sin evne til at accelerere fra langsom galop op til tophastighed indenfor få meter, hvorefter hesten skal sætte sig i et SLIDING STOP, hvor den glider på bagbenene og traver på forbenene. Et slidingstop efterfølges altid af enten et ROLL BACK, hvor hesten skal vende 180° grader og lande i galop, eller en BACK UP, hvor hesten skal bakkes. Dommerne bedømmer hver enkel manøvre, og hesten skal gerne guides villigt igennem hele pattern.

RANCH RIDING:
Ranch Riding er en disciplin, der ønsker at fremhæve evne, alsidighed, holdning og bevægelse af en "ranch" hest i arbejde. I AQHA regelbogen er der 5 forudbestemte patterns, men showmanagement kan også vælge at designe deres eget, så længe det indeholder de obligatoriske elementer. Klassen bedømmes ud fra hestens evne til at arbejde i et fremadgående tempo og udføre en række manøvrer som fx "turns", "sidepass", "Bomarbejde" og "galopskift". Et pattern skal indeholde gangarterne WALK, TROT, LOPE på begge volter, samt EXTENDED TROT og EXTENDED LOPE på mindst en volte. Derudover skal der også stoppes og bakkes.

CUTTING:
I cutting arbejder hesten med kvæg. Hest og rytter skal bevæge sig stille og roligt ind i en flok af kvæg, hvorefter de skal udvælge én ko, "cutte" den væk fra flokken og drive en ind på midten af arenaen. Det er nu hestens job, at holde den enkelte ko væk fra flokken. Dommerne bedømmer ud fra hestens evne til at holde koen væk fra flokken, dens "cow sense", opmærksomhed og mod. De rigtig gode cuttingheste arbejder med kvæget, ligesom en hyrdehund vil gøre med en fåreflok. Der er en 2 1/2 minut tidslimit pr. hest og rytter.

WORKING COWHORSE:
I denne disciplin kombineres en hests "cowsense" med dens evne til at udføre reiningmanøvrer. Disciplinen består af 2 dele: den første er et forudbestemt reiningpattern og den anden del er arbejdet med koen. Dommerne bedømmer ud fra "cowsense", lethed, gode manerer, villighed og evnen til at udføre reiningdelen. I kvægdelen bliver der sluppet en enkelt ko ind i arenaen, og hesten er forpligtet til at holde koen nede langs den ene kortside af arenaen, hvorefter den skal skifte volten mindst en gang hver vej på langsiden af arenaen, samt drive koen i en cirkel hver vej. “Dry Work” (Reiningopgaven) samt “Cow Work” (opgaven med kalven) tæller 50% af den endelige bedømmelse.  

ENGELSKE Discipliner:

HUNT SEAT EQUITATION:
Hunt Seat Equitation er igen en disciplin, der kun er åben for YOUTH og AMATEUR ryttere, og fokus ligger på rytterens evne til at ride og navigere hesten for lette hjælpere. Her skal equipagerne være iklædt "engelsk udstyr". Klassen forløber ligesom Western Horsemanship med et forudbestemt pattern, der indeholder manøvrer som fx overgange, back up, letridning på den rigtige diagonal, kontragalop og handgalop (hvor rytteren rider i let sæde). Efter individuel udførelse af pattern inviteres alle equipagerne igen ind i arenaen til "rail work", hvor der rides på hovslaget og rytternes opstilling og evne til at lave overgange vises op imod hinanden. Dommerne ligger vægt på rytterens opstilling, hjælpere, samt kontrol, præcision og evne til at udføre pattern.

HUNTER UNDER SADDLE:
Hunter under Saddle er igen en engelsk disciplin i engelsk udstyr, hvor dommerne evaluerer "huntertypen" af quarterhestene. Klassen foregår lidt ligesom Western Pleasure, men her vises hestene på hovslaget i en WALK, TROT (en 2 taktet trav med fremadrift og øgning af traven i forhold til JOG-bevægelsen) og CANTER (en 3 taktet galop med mere fremaddrift og øgning af galopbevægelsen i forhold til LOPE-bevægelsen). Dommerne bedømmer ud fra lethed i bevægelserne, fritflydende skridt og villighed til at performe.

HUNTER HACK:
Igen en engelsk klasse, hvor equipagen skal passere 2 spring, hvorefter de skal ud på et "railwork" i WALK, TROT & CANTER begge volter. Dommerne bedømmer ud fra stilen, letheden og villigheden til at passere springene, samt bevægelserne og overgangene i "railworket".